نمایش الاهلی عربستان برابر تیم برانکو، تفاوت چندانی با مسابقه رفت دو تیم نداشت. با این کیفیت، الاهلی نمی‌توانست پرسپولیس را شکست دهد اما بدون شک پرسپولیس می‌توانست به الاهلی ببازد. شاگردان پروفسور در بسیاری از دقایق بازی بهتر از حریف ظاهر شدند اما موقعیت‌های کلیدی را به سادگی از دست دادند. در رفتار چند ستاره پرسپولیس در این بازی، نوعی بی‌انگیزگی دیده می‌شد که در نهایت، دومین شکست آسیایی فصل باشگاه را رقم زد.

 آریا رهنورد

ماریو بودیمیر از زمان پیوستن به پرسپولیس، بارها با انتقادهای زیادی روبه‌رو شده اما همچنان به نظر می‌رسد مهاجم کروات، بهترین گزینه برای قرار گرفتن در کنار علی علیپور در خط حمله سرخپوشان است. چراکه هیچ بازیکن دیگری در این باشگاه، توانایی لازم برای بازی در چنین پستی را ندارد. برانکو در اولین روزهای نیم‌فصل دوم امیدوار بود که از مهدی ترابی به عنوان یکی از مهاجم‌های مرکزی استفاده کند اما عملکرد خرید جدید قرمزها در این بخش از زمین امیدوارکننده به نظر نمی‌رسید و او به عنوان یک وینگر، قابلیت‌های به مراتب بیشتری داشت. در دو بازی گذشته در فولادشهر و امارات، «سیامک نعمتی» در خط حمله در کنار علی علیپور قرار گرفته و به هیچ وجه انتظارات را برآورده نکرده است. اصرار او به استفاده از ضربه‌های آکروباتیک برابر ذوب‌آهن برای پرسپولیس گران تمام شد و این بازیکن در بیشتر دقایق بازی برگشت با الاهلی، تنها مشغول به هم زدن نظم تیمش بود. او البته یک شوت دیدنی به طرف دروازه حریف داشت اما این ضربه نیز در نهایت چیزی به جز یک کرنر، نصیب پرسپولیس نکرد. پسران پروفسور در خط هافبک نیز از خلاقیت همیشگی‌شان دور بودند. ترکیب سه نفره سروش رفیعی، مهدی ترابی و بشار رسن در جدال پرسپولیس با سایپا، یکی از پرطراوت‌ترین پرسپولیس‌های این فصل را به نمایش گذاشت اما سروش درست به محض انجام بهترین بازی‌اش در لیگ هجدهم، دوباره به نیمکت دوخته شده و پس از غیبت در جدال با ذوب‌آهن، برابر الاهلی نیز در ترکیب اصلی قرار نگرفت. اصرار ایوانکوویچ برای استفاده از یک ترکیب ثابت، می‌تواند انگیزه گروهی از بازیکنان تیم را تحت ‌تاثیر قرار بدهد. واضح به نظر می‌رسد که مهره‌ای مثل بشار، توانایی بدنی حضور در همه دیدارها را ندارد اما سرمربی تیم ترجیح می‌دهد او را همواره به عنوان یکی ار نفرات ثابت، به زمین مسابقه بفرستد. «خستگی» شاید یکی از دلایل شکست پرسپولیس برابر الاهلی باشد اما بدون تردید تنها دلیل رقم خوردن این اتفاق نیست. به نظر می‌رسد ستاره‌های تیم برانکو در این بازی تا حدود زیادی بی‌انگیزه بودند. علی علیپور به هیچ وجه اشتیاق همیشگی‌اش را نشان نداد و ساکن‌تر از همیشه فوتبال بازی کرد. او هفته گذشته در جدال حساس با تیم علیرضا منصوریان، سانتر دیدنی هم‌تیمی‌اش را با اشتباه محاسباتی به سادگی خراب کرد و این بار نیز پاس طلایی شیری را به جای تبدیل کردن به گل، به جایی دور از دروازه فرستاد. علیپور در این فصل موقعیت‌های طلایی زیادی را از دست داده است. او برابر السد قطر نیز از میانه‌های میدان با گلر حریف تک به تک شد اما نتوانست از موقعیت طلایی‌اش استفاده کند. اگر این توپ به گل تبدیل شده بود، پرسپولیس به جای شکست خوردن در زمین السد، می‌توانست از حریف قطری سه امتیاز شیرین بگیرد. به جز علیپور که فصل چندان درخشانی را سپری نمی‌کند، مهدی ترابی نیز هنوز انتظارات هوادارها را برآورده نکرده است. او در چند بازی درخشان نشان داده اما هنوز به ثبات لازم در ترکیب تیمش نرسیده است. اگر «خستگی» دلیل شکست پرسپولیس باشد، همه بازیکن‌ها باید این خستگی را احساس کنند. با این وجود چهره‌هایی مثل شجاع خلیل‌زاده و سیدجلال حسینی، با تلاش بسیار زیادی فوتبال بازی کردند و از هر چه داشتند در زمین مایه گذاشتند اما مهره‌ای مثل کمال کامیابی‌نیا حتی از دریبل خوردن در میانه میدان، مسیر توپ را دنبال نمی‌کرد و تنها مشغول تماشای اعلام خطا به سود الاهلی و مهاجم زهردارش می‌شد. پرسپولیس هنوز شانس صعود از این گروه را دارد اما برای صعود باید با انگیزه و اشتیاق به مراتب بیشتری فوتبال بازی کند.

علی علیپور به هیچ وجه اشتیاق همیشگی‌اش را نشان نداد و ساکن‌تر از همیشه فوتبال بازی کرد. او هفته گذشته در جدال حساس با تیم علیرضا منصوریان، سانتر دیدنی هم‌تیمی‌اش را با اشتباه محاسباتی به سادگی خراب کرد و این بار نیز پاس طلایی شیری را به جای تبدیل کردن به گل، به جایی دور از دروازه فرستاد

گل دیرهنگام شجاع برابر الاهلی، پرسپولیس را صاحب امتیاز نکرد اما این تیم را در بازی رودررو مقابل این حریف، به برتری رساند. امتیازی که شاید در روز پایانی به کار تیم برانکو بیاید. فینالیست دوره قبلی لیگ قهرمانان حالا با چهار امتیاز در انتهای جدول این گروه قرار دارد. السد با پیروزی برابر پاختاکور هفت امتیازی شده و صدرنشین این گروه به شمار می‌رود. الاهلی با 6 و پاختاکور با پنج امتیاز نیز در رده‌های بعدی دیده می‌شوند. در واقع بین تیم آخر با تیم اول این گروه تنها سه امتیاز اختلاف وجود دارد و هنوز هر چیزی ممکن به نظر می‌رسد. راه صعود قرمزها از این گروه، رسیدن به دو پیروزی متوالی خواهد بود. در صورت شکست دادن پاختاکور در ازبکستان، این تیم می‌تواند با کنار زدن السد در ورزشگاه آزادی، حتی برای صعود به عنوان تیم صدرنشین نیز تلاش کند.