هفته بیست و پنجم لیگ برتر برای استقلال و پرسپولیس به بهترین شکل ممکن سپری شد. آبی‌ها دیدار حساس و نفس‌گیر نقش جهان را با پیروزی پشت سر گذاشتند و قرمزها در جدال حساس و کلیدی با سایپا، به چهارمین پیروزی پیاپی در این فصل از لیگ برتر دست پیدا کردند. اولین نبرد از پنج دیدار پایانی فصل برای دو تیم، امروز برگزار خواهد شد. دو جدال دشوار در استادیوم فولادشهر و ورزشگاه آزادی تهران. تیم برانکو امروز روبه‌روی منصوریان قرار می‌گیرد و تیم شفر نیز برای امیدوار ماندن به قهرمانی، باید مهاجری و شاگردانش را شکست بدهد.

آریا طاری

تیم پروفسور در بهترین زمان ممکن اوج گرفته و یکی از حساس‌ترین مقاطع فصل را با موفقیت سپری کرده است. آنها بجز پیروزی مهم آسیایی‌شان برابر الاهلی، در شروع سال جدید توانسته‌اند همه رقبای لیگ برتری‌شان را نیز شکست بدهند. کنار زدن تیم پرانگیزه علی دایی بعد از بردن دربی پایتخت و شکست دادن پیکان، سرخ‌ها را به اصلی‌ترین مدعی قهرمانی تبدیل کرده است. این تیم با پنج امتیاز اختلاف نسبت به جدی‌ترین تعقیب‌کننده در صدر جدول ایستاده و حتی در صورت شکست در بازی امروز، صدرنشینی را از دست نمی‌دهد اما نباید فراموش کرد که پرسپولیس پس از ذوب، دو جدال فوق‌العاده سخت با سپاهان و تراکتورسازی خواهد داشت. ناکامی در این سه مسابقه حتی ممکن است در شرایطی شانس رسیدن به سهمیه آسیا را نیز از تیم برانکو بگیرد اما به نظر می‌رسد حتی در صورت رسیدن به سه تساوی، اوضاع برای سومین قهرمانی متوالی این تیم در لیگ برتر مهیا خواهد بود. پرسپولیس بدون نوراللهی، شیری و شایان مصلح به مصاف سایپا رفت. به جز مصلح، دو ستاره دیگر دوباره به ترکیب تیم برگشته‌اند. در جدال هفته گذشته، حضور همزمان سروش، ترابی و بشار جذابیت بسیار زیادی به خط هافبک قرمزها بخشید اما با بازگشت احمد به نظر می‌رسد یکی از این سه بازیکن که به احتمال زیاد سروش رفیعی است، دوباره به نیمکت منتقل خواهد شد. در ساعت‌های گذشته زمزمه‌های زیادی درباره انتقال بشار رسن به لیگ قطر به گوش رسیده و این موضوع برای هواداران پرسپولیس، نگران‌کننده به نظر می‌رسد. ماریو بودیمیر سرشناس‌ترین غایب دیدار امروز به شمار می‌رود و در غیاب این بازیکن، سعید کریمی جوان و پرانگیزه شانس خوبی برای بازی کردن خواهد داشت. پیش از این، قرار بود این بازی در ورزشگاه نقش‌جهان برگزار شود اما سرانجام استادیوم اختصاصی ذوب به عنوان میزبان این رقابت در نظر گرفته شد. حضور علیرضا منصوریان روی نیمکت ذوب‌آهن، به این مسابقه جنبه متفاوتی می‌بخشد. او در اولین و آخرین تقابل با پرسپولیس به عنوان مربی شکست خورده اما در 6 مسابقه دیگر، برابر این تیم بدون باخت بوده است. علیمنصور در لیگ چهاردهم از تیم‌های دایی و درخشان چهار امتیاز گرفت، در لیگ برتر پانزدهم با شکست دادن پرسپولیس در هفته‌های پایانی شانس قهرمانی این تیم را کمرنگ کرد و در دربی برگشت لیگ شانزدهم نیز توانست قرمزها را شکست بدهد. اولین باخت او به پرسپولیس در لیگ نهم روی نیمکت پاس همدان اتفاق افتاد و آخرین باخت او مقابل این تیم، در همین فصل با ذوب رقم خورد. سه پیروزی، سه تساوی و دو شکست نشان می‌دهد که او همواره آماده ضربه زدن به سرخ‌ها بوده است. پرسپولیس در هشت مسابقه گذشته، شکست نخورده و 6 بار نیز به پیروزی دست پیدا کرده است. ذوبی‌ها نیز آمار نسبتا مشابهی دارند. این تیم در هفت مسابقه گذشته طعم شکست را نچشیده و چهار بار نیز برنده بوده است. شاید برای تیم اصفهانی دیدار آسیایی هفته آینده به مراتب مهم‌تر و سرنوشت‌سازتر از مسابقه امروز با پرسپولیس باشد اما استراحت دادن سرمربی این تیم به نفرات اصلی تیمش در جدال هفته گذشته با پیکان، نشان می‌دهد که منصوریان با تمام قوا به مصاف پرسپولیس خواهد رفت. او که پس از جدایی از استقلال روزهای سختی را سپری کرد و از فوتبال فاصله گرفت، حالا دوباره در معادله قهرمانی لیگ برتر نقش خواهد داشت. ارسلان مطهری و اوساگونا، کلیدی‌ترین مهره‌های این فصل ذوب به شمار می‌روند. ستاره‌هایی که یک فصل ناامیدکننده را برای این تیم تغییر داده‌اند و شرایط باشگاه را کاملا عوض کرده‌اند. جدال امروز، جذابیت‌های بسیار زیادی خواهد داشت. چراکه هر دو تیم در هفته‌های گذشته با نمایش‌‌های هجومی و چشم‌نواز روبه‌روی حریفان ظاهر شده‌اند. بردهای پرسپولیس و کام‌بک‌های ذوب، از این دو تیم دو حریف سخت برای هم می‌سازد.

استقلال و ماشین آقای مهاجری!

داستان ماشین‌سازی و لیگ برتر هجدهم، هنوز هم تا حدود زیادی عجیب به نظر می‌رسد. آنها فصل را با نام «گسترش فولاد» آغاز کردند اما از آن‌جایی که گسترش هم مثل تراکتور به زنوزی تعلق داشت، نام‌شان را به ماشین‌سازی تغییر دادند. با این وجود این باشگاه همچنان متعلق به مالک تراکتورسازی است و دو تیم فصل را با مالکیت مشترک ادامه می‌دهند. ماشین در این فصل 6 امتیاز بدون دردسر را به حریف تبریزی‌اش تقدیم کرده اما مقابل سایر مدعیان، پرقدرت نشان داده است. تساوی با استقلال، پدیده و سپاهان در نیم‌فصل اول لیگ نشان می‌دهد که ماشین‌سازی اسلحه پنهان تراکتور در این فصل از رقابت‌های لیگ بوده است. رضا مهاجری بعد از هفته ششم به این تیم اضافه شد و در شروع کار نتایج نسبتا خوبی با ماشین به دست آورد. باشگاه با مهاجری به اولین پیروزی‌اش در این فصل دست پیدا کرد و برای مدت زیادی روی نوار تساوی قرار داشت. آنها در سه هفته گذشته برنده نبوده‌اند و در هشت بازی اخیر تنها یک بار طعم برد را چشیده‌اند اما حالا دیگر به یک تیم میانه جدولی تبدیل شده‌اند و خطر سقوط را احساس نمی‌کنند. در نگاه اول به نظر می‌رسد که ماشین با توجه به شرایطش در جدول، انگیزه زیادی برای ادامه این فصل نداشته باشد. چراکه این تیم نه در معرض سقوط است و نه شانسی برای رسیدن به سهمیه آسیا دارد. با این حال باشگاه تبریزی نقش بسیار پررنگی در تعیین قهرمان این فصل خواهد داشت. چراکه آنها در پنج هفته پایانی به جز تراکتورسازی، با هر چهار مدعی دیگر روبه‌رو می‌شوند. 

 شاید برای تیم اصفهانی دیدار آسیایی هفته آینده به مراتب مهم‌تر و سرنوشت‌سازتر از مسابقه امروز با پرسپولیس باشد اما استراحت دادن سرمربی این تیم به نفرات اصلی تیمش در جدال هفته گذشته با پیکان، نشان می‌دهد که منصوریان با تمام قوا به مصاف پرسپولیس خواهد رفت

در واقع امید تیم لیکنز برای بردن جام، بیشتر از هر چیز دیگری به نمایش‌های تیم مهاجری گره خورده است. نکته عجیب در مورد «یار دوازدهم» تراکتورسازی، آمار خوب بازی‌های خارج از خانه است. آنها در این فصل تنها یک بار در دیدارهای خارج از خانه مغلوب تراکتور شده‌اند و در واقع «خارج از تبریز» هیچ مسابقه‌ای را واگذار نکرد‌ه‌اند. استقلال برای باقی ‌ماندن در کورس قهرمانی، باید همه امتیازهای دیدار امروز را به دست بیاورد. آنها پس از سپری کردن یک هفته درخشان مقابل الهلال و سپاهان، دوباره به شرایط آرمانی برگشته‌اند و امیدوارند برای لمس جام قهرمانی، هنوز دیر نشده باشد. وریا و طارق همام همچنان در مصدومیت به سر می‌برند و اوضاع فرشید باقری و محرومیتش از حضور در جلسه‌های تمرینی هنوز نامشخص به نظر می‌رسد. مهدی رحمتی اما مصدومیت را پشت سر گذاشته و نامش در فهرست نهایی این مسابقه دیده می‌شود. برگ برنده بزرگ استقلال، هنوز هم قدرت دفاعی این تیم است. آنها با 9 گل خورده، بهترین خط دفاعی لیگ را در اختیار دارند و به احتمال زیاد در پایان فصل این لقب را برای خودشان حفظ خواهند کرد. تیم شفر در این فصل 17 بار کلین‌شیت کرده و در صورت گل نخوردن در پنج هفته پایانی، رکورد کلین‌شیت در تاریخ لیگ برتر را نیز جابه‌جا خواهد کرد. هفت پله و 20 امتیاز فاصله در جدول، تفاوت‌های استقلال و ماشین‌سازی را آشکار می‌کند اما نباید فراموش کرد که ماشین همواره در دیدارهای بزرگ این فصل، جسور و باانگیزه ظاهر شده و مهاجری نیز هیچ‌وقت حریفی از پیش بازنده برای استقلال نبوده است. آبی‌ها دیگر فرصتی برای از دست دادن امتیاز ندارند و نباید در خانه، به هیچ تیمی رحم کنند. پیروزی بزرگ برابر سپاهان، می‌تواند نیروی محرک این تیم به طرف موفقیت‌های بعدی باشد. این تیم در سه هفته پایانی برنامه ساده‌تری نسبت به رقبا دارد و اگر از دو جدال با ماشین‌سازی و پدیده به سلامت عبور کند و شاهد لغزش رقبا باشد، مسیر همواری به طرف جام خواهد داشت.​