پرسپولیس در تهران و استقلال در قطر، فصل جدیدی از لیگ قهرمانان آسیا را کلید می‌زنند. تیم برانکو در اولین مسابقه مرحله گروهی، میزبان پاختاکور ازبکستان است و تیم شفر باید برای مسابقه با الدحیل در دوحه آماده شود. نتیجه تیم ملی در جام ملت‌های آسیا برای فوتبال ایران خوشایند نبود اما شاید این غرور زخم‌خورده حالا به دست باشگاه‌ها احیا شود. فوتبال ایران فصل گذشته در یک قدمی فتح لیگ قهرمانان قرار داشت و شاید در این فصل، حسرت طولانی رسیدن به این جام بالاخره به پایان برسد.

آریا طاری

یک روز پس از جدال خانگی ذوب‌آهن در لیگ قهرمانان آسیا، پرسپولیس دومین تیم ایرانی است که در مرحله گروهی این جام به میدان می‌رود. 15 دقیقه بعد از سوت شروع دیدار پرسپولیس نیز نوبت به استقلال خواهد رسید که در زمین الدحیل، محک بخورد. برای برانکو و پسرها، هیچ‌چیز به اندازه شکست دادن پاختاکور در گام اول مهم به نظر نمی‌رسد. آنها رقابت‌های بسیار سختی را مقابل السد قطر و الاهلی عربستان پشت سر خواهند گذاشت و به خوبی می‌دانند امتیاز دادن به پاختاکور، سرنوشت صعودشان به مرحله بعدی را پیچیده خواهد کرد. پاختاکور شاید کم‌ستاره‌ترین تیم این گروه باشد اما حریف دست و پا بسته‌ای مقابل قرمزهای ایران نخواهد بود. این تیم دو بازیکن صربستانی در اختیار دارد و بخشی از ستاره‌‌های تیم ملی ازبکستان نیز برای پاختاکور به میدان می‌روند. حریف امروز پرسپولیس، فصل گذشته در دور مقدماتی لیگ فوتبال ازبکستان پس از 22 بازی صدرنشین شد اما در نهایت در دور تعیین‌کننده برای قهرمانی، پشت سر لوکوموتیو تاشکند قرار گرفت. آنها برای رسیدن به دور گروهی، دو مسابقه پلی‌آف را پشت سر گذاشتند. ابتدا با نیروی هوایی عراق بازی کردند و این تیم را با نتیجه دو بر یک شکست دادند، برنده شدن در زمین تیم پرستاره النصر امارات، چیزی شبیه یک ماموریت غیرممکن برای پاختاکور بود اما این تیم در نهایت با کنار زدن النصر، هواداران فوتبال را شگفت‌زده کرد. شاگردان شوتا آرولادزه قصد دارند یکی از شگفتی‌سازهای این فصل از لیگ قهرمانان باشند. این تیم از سال 2010 به بعد، دیگر هرگز نتوانسته از مرحله گروهی لیگ قهرمانان عبور کند. مهم‌ترین موفقیت آسیایی پاختاکور نیز حضور در نیمه‌نهایی سال 2004 بود که در نهایت به شکست مقابل سئونگنام کره جنوبی منجر شد. پرسپولیس برای مسابقه امروز، تنها شایان مصلح را در اختیار ندارد. این اولین تقابل آسیایی سرخپوشان، پس از پایان محرومیت نقل و انتقالات است.

جدال امروز استقلال، به مراتب دشوارتر از مسابقه خانگی پرسپولیس به نظر می‌رسد. شفر و تیمش باید فصل جدید لیگ قهرمانان را در استادیوم اختصاصی باشگاه الدحیل پشت سر بگذارند. بین این دو تیم، شباهت‌های نسبتا زیادی وجود دارد. هم استقلال و هم الدحیل، از خطوط دفاعی قدرتمندی برخوردار هستند. قلب دفاع استقلال با ثبات زوج دانشگر و پژمان منتظری، جان تازه‌ای گرفته و بهترین آمار را در این فصل از فوتبال ایران به ثبت رسانده است. الدحیل نیز بعد از انجام یک خرید بزرگ برای خط دفاعی و جذب مهدی بن‌عطیه از یوونتوس، در دفاع فوق‌العاده به نظر می‌رسد و بهترین آمار دفاعی لیگ ستارگان قطر را به خودش اختصاص داده است. بن‌عطیه پیش از این در لباس تیم ملی مراکش، روبه‌روی تیم ملی ایران شکست خورده و حالا در رده باشگاهی روبه‌روی تیمی از ایران قرار می‌گیرد. آبی‌های تهران و قرمزهای دوحه، یک شباهت دیگر نیز دارند. هر دو تیم، چهار امتیاز از صدر جدول فاصله دارند و هنوز به قهرمانی این فصل امیدوار هستند. الدحیل برای نبرد حساس امروز، المعز علی بهترین گل‌زن جام ملت‌های آسیا را در اختیار نخواهد داشت اما حریف ایرانی نیز باید بدون روزبه چشمی محروم و طارق، علی کریمی و صیادمنش مصدوم به میدان برود. شطرنج روی فاریا با شفر، جذابیت‌های بسیار زیادی خواهد داشت. یک شروع خوب، همه آن چیزی است که تیم‌ها در گروه مرگ به آن نیاز دارند.

الدحیل برای نبرد حساس امروز، المعز علی بهترین گل‌زن جام ملت‌های آسیا را در اختیار نخواهد داشت اما حریف ایرانی نیز باید بدون روزبه چشمی محروم و طارق، علی کریمی و صیادمنش مصدوم به میدان برود

شروع لیگ قهرمانان 2019 برای سرخابی‌های فوتبال ایران، شباهت بسیار زیادی به شروع فصل گذشته این تورنمنت دارد. فصل قبل، پرسپولیس جام را با جدال خانگی برابر نسف قارشی ازبکستان آغاز کرد و استقلال شفر به قطر رفت تا در بازی افتتاحیه‌‌اش، روبه‌روی الریان قرار بگیرد. به نظر می‌رسد تکرار نتایج هفته اول فصل گذشته لیگ قهرمانان، به سود هر دو باشگاه خواهد بود. 

پرسپولیسی‌ها که توانسته بودند شکست سنگینی را به نسف قارشی تحمیل کنند، حالا به دنبال گرفتن همه سه امتیاز دیدار خانگی با پاختاکور ازبکستان هستند. استقلال نیز با تساوی در قطر، امیدوارانه به مسیرش ادامه خواهد داد. بدون تردید تیم شفر نیم‌نگاهی نیز به پیروزی در این جدال دارد. استقلال و پرسپولیس با نتایج خوب این هفته در لیگ برتر، مهیای لیگ قهرمانان آسیا شده‌اند. فصل گذشته یک اخراج در بدترین زمان ممکن، شانس رقم خوردن یک نیمه‌نهایی تمام‌ایرانی را از بین برد. در این فصل اما شاید نتایج پسران برانکو و شفر، رویای برخورد قرمزها و آبی‌ها در نیمه‌نهایی لیگ قهرمانان را به حقیقت تبدیل کند.