تراکتورسازی و استقلال، ستاره‌های زیادی در اختیار دارند. هر دو تیم در شروع فصل نیز پرستاره بودند و در پنجره زمستانی نقل و انتقالات، کهکشانی‌تر نیز شدند. با این وجود کلیدی‌ترین مردان دو تیم برای مسابقه امروز، سرمربیان کهنه‌کار استقلال و تراکتور هستند. وینفرد شفر پس از چهار پیروزی متوالی در لیگ برتر، تیمش را برای «پنج‌ ستاره» شدن در یادگار مهیا می‌کند. لیکنز نیز در سومین تجربه حضور در فوتبال ایران، در جست‌وجوی دومین پیروزی‌اش خواهد بود.

آریا طاری

در تراکتور زنوزی، مربیان از امنیت شغلی چندانی برخوردار نیستند. جان توشاک با وجود اسم بزرگش به محض گرفتن چند نتیجه ناامیدکننده برکنار شد و تقوی نیز با وجود رسیدن به محبوبیت روی سکوهای یادگار امام، خیلی زود نیمکت باشگاه را ترک کرد. حالا نوبت به ژرژ لیکنز رسیده است که به عنوان سرمربی تراکتورسازی در دیدارهای حساس لیگ برتر این تیم را هدایت کند. او که در دوران بازی سال‌ها به عنوان یک مدافع در باشگاه‌های مختلف بلژیک به میدان رفته بود، بلافاصله بعد از آویختن کفش‌ها به مربیگری روی آورد و در باشگاه‌هایی مثل اندرلخت و بروژ مشغول به کار شد. این مربی برای مدتی در ترابوزان اسپور ترکیه نیز کار کرد و سپس برای دو سال هدایت تیم ملی بلژیک را بر عهده گرفت. او زمانی نیز سرمربی تیم ملی الجزایر شد و حدود یک سال نیز، سرمربی تیم ملی مجارستان بود. تنها تجربه آسیایی این مربی کهنه‌کار پیش از حضور در فوتبال ایران، به دوران بسیار کوتاه کار در باشگاه الهلال عربستان برمی‌گردد. یک قهرمانی در لیگ و دو قهرمانی در جام حذفی بلژیک، مهم‌ترین افتخارات دوران مربیگری مردی هستند که هیچ‌وقت سابقه هدایت باشگاه‌های بزرگ اروپایی را نداشته است. نام او در دنیای فوتبال و کارنامه مربیگری‌اش، به مراتب کوچک‌تر از جان توشاک به نظر می‌رسد اما او برخلاف سرمربی ولزی، رابطه خوبی با ستاره‌های تراکتورسازی برقرار کرده و امیدوار است برای مدتی طولانی روی نیمکت این باشگاه دوام بیاورد. لیکنز در دو مسابقه اول روی نیمکت تراکتورسازی، چهار امتیاز به دست آورده است. او شروع نسبتا خوبی با این تیم داشته اما به خوبی می‌داند که برای ساختن یک تیم مدعی، نباید هیچ امتیازی را به سادگی از دست بدهد. آزمون روز جمعه برای او، به شدت دشوار خواهد بود. این مربی ابزار لازم را برای نتیجه گرفتن در تراکتورسازی در اختیار دارد اما فردا باید روبه‌روی تیمی قرار بگیرد که هم از یک سرمربی کاربلد استفاده می‌کند و هم در همه نقاط زمین از حضور ستاره‌‌های زیادی بهره می‌برد. استقلالی‌ها برای درخشش در یادگار امام، روی نمایش خوب رحمتی و البته بهترین خط دفاعی این فصل فوتبال ایران حساب می‌کنند. اگر وریا غفوری و علی کریمی به این بازی برسند، ترکیب آبی‌ها کامل‌تر نیز خواهد شد. امید نورافکن به عنوان یکی از خریدهای جدید این تیم، همچنان در ترکیب ثابت باقی خواهد ماند و داریوش شجاعیان نیز پس از سپری کردن مصدومیت، کمک بزرگی برای تیم شفر خواهد بود. این تیم برای خط حمله به جز مرتضی تبریزی، روح‌ا... باقری و اللهیار صیادمنش، ایسما و منشا را نیز در اختیار دارد تا نگرانی زیادی در مورد تعداد بازیکن نداشته باشد. تراکتوری‌ها نیز پس از سپری کردن پرهزینه‌ترین نقل و انتقالات در تاریخ فوتبال ایران، در نیم‌فصل نیز کوین کنستانت را با رقمی نجومی در اختیار گرفته‌اند. بازیکنی که البته حضورش مقابل استقلال در هاله‌ای از ابهام قرار دارد. تراکتور در خط حمله با استوکس یک تهدید بالقوه برای هر دفاعی محسوب می‌شود. آنها ستاره‌های پرتجربه‌ای مثل مسعود، دژاگه و حاج‌صفی را در اختیار دارند و در عین حال از مهره‌های جوانی مثل دانیال اسماعیلی‌فر و احسان پهلوان نیز بهره می‌برند. همه ابزار لازم برای نتیجه گرفتن در اختیار شفر و لیکنز قرار دارد اما ستاره‌ها هیچ‌وقت «تنها» دلیل برای رسیدن به موفقیت نیستند. «صدوسی‌وهشت». این مجموع سن دو مربی نبرد امروز است. عددی که درصد زیادی از آن، در متن فوتبال سپری شده و این اتفاق هنوز هم ادامه دارد. هم ژرژ و هم وینفرد، در سال‌های گذشته دیدارهایی به مراتب حساس‌تر از این را پشت سر گذاشته‌اند و تجربیات زیادی برای منتقل کردن به فوتبال ایران در اختیار دارند. پیش از این در طول فصل، ثابت شده که در فوتبال ایران همیشه جایی برای پیرمردها هست و حالا دوئل دو پیرمرد، حساس‌ترین دیدار هفته هجدهم از لیگ برتر هجدهم را می‌سازد. شفر در استقلال خستگی‌ناپذیر نشان داده و با تمام وجود برای بازگرداندن این باشگاه به شرایط آرمانی تلاش کرده است. برای قضاوت لیکنز هنوز کمی زود است اما مسابقه امروز، به اولین قضاوت‌ها در مورد این مربی بال و پر خواهد داد. هر دو مربی به خوبی می‌دانند که باختن در این جدال، عواقب سنگینی برای تیم‌شان خواهد داشت. استقلال و تراکتور در تعقیب مدعیان اصلی قهرمانی هستند و یک اشتباه کوچک در بازی‌های بزرگ، آنها را از ادامه این تعقیب و گریز باز می‌دارد. دو تیم فصل را خوب شروع نکرده‌اند اما به تدریج نشان داده‌اند که مایه‌های نبرد برای قهرمانی را دارند. شطرنج امروز بین دو مربی پرتجربه، بخشی از معادله‌ قهرمانی را برای این دو تیم روشن خواهد کرد.