ماجراهای بیرون از زمین فوتبال، تاثیر زیادی روی نمایش پرسپولیس در اهواز داشتند اما اولین شکست فصل تیم برانکو، تنها به دلیل قطع شدن برق ورزشگاه و زمزمه‌های لغو بازی و حتی تصمیم‌های جنجال‌‌برانگیز داور اتفاق نیفتاد. به نظر می‌رسد پروفسور پس از اضافه‌ شدن ستاره‌های جدید، هنوز ترکیب اصلی تیمش را نشناخته و همچنان نتوانسته بهترین بازی ممکن را از تازه‌واردهای پرسپولیس بگیرد. مهره‌های تازه باشگاه برای هماهنگ شدن با سایر نفرات، به زمان بیشتری نیاز دارند.

 آریا رهنورد

در همه ماه‌های محرومیت از نقل و انتقالات، پرسپولیس یک تیم «هماهنگ» به شمار می‌رفت. برانکو معمولا 11 مهره همیشگی برای فرستادن به زمین داشت و این 11 نفر آنقدر بدون تغییر در کنار هم بازی کرده بودند که حتی می‌توانستند با چشم‌های بسته، جای هم را در زمین مسابقه پیدا کنند. پرسپولیس در شروع لیگ هجدهم، با اختلاف زیاد نسبت به رقبا هماهنگ‌ترین تیم لیگ بود و از همین موضوع به خوبی استفاده کرد تا نیم‌فصل موفقیت‌آمیزی را پشت سر بگذارد. در نیم‌فصل دوم اما اوضاع برای تیم پروفسور کمی متفاوت شده است. این تیم در نقاط مختلف زمین بازیکنان جدیدی به خدمت گرفته و این مهره‌های تازه‌وارد برای خو گرفتن با شرایط بازی در پرسپولیس به زمان بیشتری نیاز دارند. در یک سال و نیم گذشته، ایوانکوویچ با ویژگی‌های فنی و روحی تک تک نفرات تیمش کاملا آشنا بود اما این مربی حالا اولین روزهای رسیدن به شناخت از خریدهای جدید تیمش را سپری می‌کند. حدس زدن ترکیب 11 نفره پرسپولیس، شاید برای رقبا دشوارتر از گذشته شده باشد اما به نظر می‌رسد سرمربی کروات این تیم نیز هنوز نتوانسته ترکیب ثابتش را در ترکیب نفرات جدید و مهره‌های سابق تیمش پیدا کند و هنوز به ترکیب ایده‌آل برای پرسپولیس نرسیده است. شکست مقابل فولاد، نشان می‌دهد پرستاره‌تر شدن پرسپولیس الزاما به معنای ساده‌تر شدن کار برانکو نیست. او که برای مدت‌ها دغدغه‌ای به نام انتخاب نفرات ثابت و نیمکت‌نشین نداشت و تنها از داشته‌های باشگاه استفاده می‌کرد، حالا باید همه چیز را با تصمیم‌های خودش بسازد و برای هر تصمیم نیز، زیر ذره‌بین قرار بگیرد. در جدال با فولاد، شجاع خلیل‌زاده محروم بود و نمی‌توانست برای پرسپولیس به میدان برود. محمد نادری به جای این مدافع در ترکیب اصلی قرمزها قرار گرفت و روز امیدوارکننده‌ای را سپری نکرد. نادری که به تازگی به پرسپولیس اضافه شده، روی چند صحنه عملکرد خوبی داشت اما در مجموع رضایت کادر فنی و هواداران باشگاه را برآورده نکرد و چند اشتباه بزرگ در ترکیب تیمش داشت. مهدی شیری نیز در سمت راست خط دفاعی قرار گرفت و در حمله و دفاع، چندان موفق ظاهر نشد. انتظارها از این بازیکن برای پر کردن خلاء سمت راست خط دفاعی، به مراتب بالاتر است. در میانه میدان، سروش رفیعی هنوز به یک ستاره بی‌نقص برای پرسپولیس تبدیل نشده است. او پیش از ترک این باشگاه برای پیوستن به لیگ قطر، در بسیاری از نبردهای پرسپولیس یک مهره موثر به شمار می‌رفت اما از آخرین بازی درخشانش در فوتبال ایران، زمان بسیار زیادی سپری شده است. مهدی ترابی نیز به تازگی اولین بازی‌اش را برای پرسپولیس انجام داده و در این بازی چندان فوق‌العاده نبوده است. ترابی در سایپا یک ستاره همه کاره بود که هم در گل‌زنی و هم در خلق موقعیت‌های گل عالی ظاهر می‌شد. او بازی برای پرسپولیس را در خط حمله آغاز کرد اما در اولین جدال، شمایل یک سوپراستار را نداشت. مهدی شریفی نیز با وجود ماه‌ها انتظار برای بازی در ترکیب پرسپولیس، هنوز آماده نشان نداده است. به نظر می‌رسد دوران دوری از فوتبال، این بازیکن را از شرایط مطلوب دور کرده و موجب شده او دیگر مثل دوران بازی برای سپاهان، شبیه یک مهاجم زهردار نباشد. ناامیدکننده‌ترین مهره جدید قرمزها اما فوروارد کروات این تیم است. باشگاه عذر گادوین منشا را خواست تا یک بازیکن گل‌زن جذب کند اما بودیمیر در شروع کار در پرسپولیس گل‌زن نشان نداده است. مهاجم نیجریه‌ای حداقل در زمین تحرک داشت و برای هم‌تیمی‌ها موقعیت خلق می‌کرد اما بودیمیر یک مهاجم سنگین و ساکن است و اگر قرار باشد از موقعیت‌ها نیز استفاده نکند، خریدش هیچ سودی برای پرسپولیس نخواهد داشت. در پایان تعطیلات زمستانی، نمایش پرسپولیس مقابل سپیدرود چندان متقاعدکننده نبود. این تیم به سختی در آخرین ثانیه‌ها سپیدرود رشت را شکست داد و از این مسابقه سخت در جام حذفی، جان سالم به در برد. آنها برابر پدیده، متفاوت نشان دادند و یکی از مدعیان قهرمانی را به صلیب کشیدند اما ستاره‌های اصلی پرسپولیس برای پیروزی در این مسابقه، علی علیپور و سیامک نعمتی بودند که پیش از این نیز در باشگاه عضویت داشتند. در اهواز، بار پیروزی روی دوش تازه‌واردها قرار گرفت و این مهره‌ها نتوانستند برانکو را به هدف بزرگش برسانند. ایوانکوویچ برای کشف بهترین ترکیب در تیمش، باید چند آزمون و خطا را پشت سر بگذارد. آزمون‌هایی که ممکن است به شکست منجر شوند اما به مرد کروات در راه شناخت بهتر تیمش کمک می‌کنند.

ترابی در سایپا یک ستاره همه کاره بود که هم در گل‌زنی و هم در خلق موقعیت‌های گل عالی ظاهر می‌شد. او بازی برای پرسپولیس را در خط حمله آغاز کرد اما در اولین جدال، شمایل یک سوپراستار را نداشت

 

برانکو از مدافع وسط تیمش می‌گوید

وقتی جای شجاع خالی بود

انتظار می‌رفت برانکو پس از باخت به فولاد با توپ پر به رختکن برود و از خجالت داور و مسئولان فدراسیون در بیاید اما او خیلی منطقی با اولین شکست فصلش برخورد کرد و به نوعی غیبت خلیل‌زاده را دلیل باخت تیمش عنوان کرد. او در این خصوص گفته است:«این اولین شکست ما در فصل جاری است، اما این شکست آن‌طور نخواهد بود که ما را از رسیدن به اهداف‌مان متزلزل کند. اگرچه ما باختیم، اما هفت،هشت موقعیت را در نیمه دوم از دست دادیم. با این حال فقط به تیم میزبان بابت کسب این برد تبریک می‌گویم. شجاع دفاع وسط استاندارد ماست. بازیکنی که در حد تیم ملی است و طبیعی است در چنین مسابقه‌ای جای او برای ما خیلی خالی بود. این اولین بازی نادری بود، آن هم در زمینی بسیار سخت. از کار او راضی هستم. درباره پنالتی هم نمی‌خواهم نظری بدهم و بعدا باید ببینیم پنالتی بود یا نه.»