بعد از شکست دادن دومین تیم تازه‌وارد لیگ بیستم، حالا هیچ تیمی در تمام ادوار لیگ برتر حضور نداشته که حداقل یک بار طعم شکست مقابل استقلال را نچشیده باشد. آبی‌ها آلومینیوم را با یک نمایش کاملا برتر شکست دادند و در همه آمار بازی مثل مالکیت توپ، تعداد شوت‌ها و تعداد پاس‌ها بهتر از رقیب ظاهر شدند. تیم محمود فکری در هفت مسابقه گذشته‌اش شکست نخورده و با رسیدن به ۱۰ امتیاز از چهار جدال قبلی، حالا در قامت یک مدعی جدی برای قهرمانی فرو رفته است.

آریا طاری

درست قبل از دربی، استقلال به همه اهداف مهمش از مسابقه با آلومینیوم اراک رسید. آنها در اولین جدال لیگ برتری‌شان با این رقیب تازه‌وارد به پیروزی رسیدند تا تمام تیم‌های تاریخ لیگ برتر را حداقل یک بار از  پیش رو برداشته باشند. آنها با این برد از رسول خطیبی هم انتقام گرفتند. مردی که فصل گذشته روی نیمکت ماشین‌سازی در اولین هفته لیگ استراماچونی را شکست داد و در هفته شانزدهم هم یک شکست تلخ را در آزادی به آبی‌ها تحمیل کرد. فکری اما بالاخره توانست رسول خطیبی را متوقف کند و این مربی را بدون هیچ امتیازی به اراک بفرستد. آلومینیوم در هفته‌های گذشته، تیم غافلگیرکننده‌ای نشان داده بود اما روبه‌روی استقلال، حرف چندانی برای گفتن نداشت. تیم میزبان در این بازی با مصدومیت و محرومیت مهره‌های کلیدی‌اش نیز روبه‌رو نشد تا در اوج آمادگی به شهرآورد پایتخت برسد. آنها برای دربی یک روز هم بیشتر از پرسپولیس استراحت می‌کنند و این موضوع می‌تواند برگ برنده بعدی‌شان تلقی شود. آن‌چه هواداران استقلال را به آینده امیدوارتر می‌کند، گل‌زنی هر دو مهاجم این تیم در آستانه شهرآورد است. ارسلان و مهدی قایدی قبل از این تنها یک گل در این فصل به ثمر رسانده بودند اما روبه‌روی خطیبی، هر دو موفق به زدن دومین گل فصل‌شان شدند. نمایش مطهری در این مسابقه درخشان به نظر می‌رسید و ظاهرا بازگشت دیاباته از مصدومیت، انگیزه او را برای گل زدن چند برابر کرده است. شاید اگر نمایش این هفته نبود، فکری برای شهرآورد از زوج دیاباته و قایدی استفاده می‌کرد اما به نظر می‌رسد مطهری با این سطح از آمادگی، می‌تواند مهره ثابت دربی باشد و شیخ که به تازگی آسیب‌دیدگی را پشت سر گذاشته، به عنوان نفر تعویضی وارد زمین مسابقه شود. به نظر می‌رسد استقلال در این فصل به جز رشید مظاهری در خط دروازه، به مهره دیگری متکی نیست و غیبت هیچ بازیکنی، این تیم را کاملا به هم نمی‌ریزد.

درست قبل از دربی، استقلال به همه اهداف مهمش از مسابقه با آلومینیوم اراک رسید. آنها در اولین جدال لیگ برتری‌شان با این رقیب تازه‌وارد به پیروزی رسیدند تا تمام تیم‌های تاریخ لیگ برتر را حداقل یک بار از  پیش رو برداشته باشند

این تنها دیدارهای بزرگ و حساس نیستند که می‌توانند تیم‌ها را در مسیر قهرمانی و موفقیت قرار بدهند. تیم‌های قهرمان همیشه تیم‌هایی هستند که از دیدارهای ساده و معمولی، حداکثر امتیازها را به دست می‌آورند. استقلال محمود فکری تا امروز در جمع کردن امتیازها، عالی نشان داده است. آنها پس از 9 مسابقه، صدرنشین جدول لیگ برتر به شمار می‌روند اما فصل گذشته پس از 9 بازی با سه امتیاز کم‌تر از امتیازهای فعلی در رده هفتم جدول قرار داشتند. در لیگ برتر هجدهم اوضاع از این هم بدتر بود. استقلالی‌ها پس از 9 مسابقه در آن فصل، تنها 14 امتیاز به دست آورده بودند. تیم وینفرد شفر در آن هفته در رده پنجم جدول لیگ قرار داشت. در لیگ برتر هفدهم، استقلال پس از 9 هفته شرایط ناامیدکننده‌ای را تجربه می‌کرد. آنها با کسب تنها 9 امتیاز از 9 بازی، در رده دوازدهم جدول لیگ دیده می‌شدند. این تیم در لیگ برتر شانزدهم نیز در پایان 9 بازی 13 امتیاز داشت و تیم پنجم جدول مسابقات به شمار می‌رفت. برای اولین بار از لیگ برتر پانزدهم به بعد، استقلال پس از 9 مسابقه توانسته صدرنشین جدول لیگ برتر باشد. تقریبا یک‌سوم از دیدارهای این فصل سپری شده و آبی‌ها قدم‌های اول را با صلابت پشت سر گذاشته‌اند. این تیم در چند فصل گذشته همیشه قربانی شروع‌های ناامیدکننده‌اش شده و حالا مسیری متفاوت را تجربه کرده است. اگر آنها در چند هفته باقی‌مانده از نیم‌فصل اول هم به همین خوبی امتیاز جمع کنند، اعتماد به نفس فوق‌العاده‌ای برای نیم‌فصل دوم لیگ برتر به دست خواهند آورد. فعلا در استقلال همه چیز آرام به نظر می‌رسد اما آنها برای حفظ این آرامش، به یک نتیجه خوب در دربی یا حداقل فرار از یک نتیجه بد در این مسابقه نیاز خواهند داشت.

نتایج خوب استقلال در حالی به دست آمده‌اند که محمود فکری، روی اصولش هم ایستاده است. او تا امروز چند برخورد جدی با دیاباته، فرشید و میلیچ داشته و اصولش را قربانی شرایط جدول نکرده است. این موضوع یک نقطه قوت برای فکری به شمار می‌رود اما او چند ایراد بزرگ هم دارد که باید به مرور زمان برطرف شوند. اگر فکری کمی کم‌تر مصاحبه کند و کم‌تر در مصاحبه‌ها عصبانی شود و تیترهای جنجالی کم‌تری به رسانه‌ها بدهد، استقلال شانس بیشتری برای رسیدن به موفقیت خواهد داشت. فکری باید کمی بیشتر موقعیت امروز تیمش را درک کند و کمی بیشتر، مراقب این شرایط خاص باشد.