موتور استقلال از مدتی قبل، روشن شده بود اما آبی‌ها هنوز دو گمشده بزرگ داشتند. تیم استراما هنوز در بازی‌های بزرگ به برتری نرسیده بود و هنوز از یک گل‌زن تمام‌عیار در خط حمله برخوردار نبود. نبرد با تراکتورسازی اما به «انتظار» هواداران باشگاه برای تماشای یک برد بزرگ و یک مهاجم درخشان، پایان داد. این بازی برای آبی‌ها چیزی بیشتر از «سه امتیاز» داشت و اعتماد به نفس ستاره‌های تیم را به اوج رساند. با درخشش مرد ایتالیایی و مهاجم شماره هفت، حالا استقلال یک مدعی جدی برای قهرمانی لیگ برتر است. آنها با دست پر از تبریز برگشتند تا در هفته‌های پیش‌رو، دیگر نه برای جدا شدن از قعر جدول، بلکه برای رسیدن به صدر جدول مسابقه بدهند.

آریا طاری

از آخرین پیروزی لیگ برتری استقلال در زمین تراکتورسازی تبریز، چیزی حدود هشت سال سپری شده بود. شاید همین موضوع در اولین دقایق بازی، فشار زیادی روی شانه‌های بازیکنان تیم قرار داد. هواداران تراکتورسازی، ورزشگاه را کاملا پر کرده بودند و تیم دنیزلی از حمایت تمام‌قد سکوها برخوردار بود. گل خوردن در این جو سنگین، می‌تواند برای هر تیمی ویران‌کننده باشد. درست شبیه همان اتفاقی که این فصل، برای پرسپولیس کالدرون رخ داد و این تیم دیگر نتوانست بعد از دریافت گل در یادگار امام، به بازی برگردد. استقلالی‌ها اما بعد از دریافت گل زودهنگام، آرامش‌شان را از دست ندادند. در همان دقایق، دوربین‌ها یک قاب از سرمربی ایتالیایی تیم شکار کردند که بازیکنانش را تشویق می‌کرد و از آنها می‌خواست که تمرکزشان را در جریان بازی از دست ندهند. استقلال با تیزهوشی و فرصت‌طلبی مهاجمش، از شکست گریخت و با نتیجه تساوی به رختکن رفت. آنها در نیمه دوم اما برای حفظ این «تساوی» وارد زمین نشدند و مسابقه را به نیت رسیدن به پیروزی آغاز کردند. یک کار ایستگاهی، این تیم را روبه‌روی سکوهای بهت‌زده یادگار امام صاحب گل برتری کرد. یک فرار عمقی از قلب دفاع حریف، هت‌تریک شیخ دیاباته را مقابل تیمی رقم زد که در هشت هفته گذشته لیگ برتر، هفت کلین‌شیت و تنها دو گل خورده در کارنامه داشت. گل دوم تراکتور، می‌توانست باز هم استقلالی‌ها را در دقایق پایانی غافلگیر کند اما شلیک مهارنشدنی علی کریمی، خامه روی کیک استقلالی‌ها در یک شب فراموش‌نشدنی بود. آنها یادگار را با همه هواداران پرشمارش خاموش کردند تا به همه نشان بدهند که توانایی پیروزی در بازی‌های بزرگ را نیز دارند. آبی‌ها با حفظ این روند فوق‌العاده، احتمالا خیلی زود در حوالی صدر جدول آفتابی خواهند شد. «زمان» همه آن چیزی بود که استراماچونی برای «ساختن» تیمش نیاز داشت. او شروع خوبی را در لیگ برتر تجربه نکرد و حتی تهدید به برکناری شد. خیلی‌ها به سرعت اعتمادشان را به این مربی از دست دادند اما او درجا نزد و در هر بازی، پیشرفت تیمش را در معرض دید دیگران قرار داد. تیمی که چندین فصل با بحران زندگی کرده و همه مربی‌ها در آن، در نهایت با نتایجی ناامیدکننده به طرف درهای خروجی هدایت شده‌اند، هنوز صاحب «ذهنیت برنده» نبود اما سرمربی ایتالیایی به تدریج این ذهنیت را به تیمش تزریق کرد. یک پیروزی دشوار در بازی ظاهرا ساده جام حذفی با گل ریحان البرز، شروع‌کننده پیروزی‌های متوالی استراماچونی و تیمش شد. آنها در چند مسابقه متوالی به برتری دست پیدا کردند و حالا در دومین بازی بزرگ این فصل‌شان، تراکتورسازی تبریز را کنار زدند. تحول بزرگ استقلال تنها یک موضوع «تاکتیکی» محسوب نمی‌شود. باشگاه از زمانی در مسیر درست قرار گرفت که ماچونی، از خشم و هیاهو در کنفرانس‌های خبری دور شد و همه تمرکزش را روی فوتبال گذاشت. او دیگر بیرون از زمین جنجال نمی‌ساخت و درون زمین، کاملا متمرکز بود. حتی صحبت‌های جنجالی کالدرون نیز نتوانست این تمرکز را از بین ببرد. مرد اول این مربی برای پیروزی در بازی بزرگ تبریز، «شیخ دیاباته» بود. بازیکنی که با وجود مصدومیت‌های سریالی، بالاخره به زمین برگشت و خودی نشان داد. از هت‌تریک فراموش‌نشدنی مامه بابا تیام مقابل رشید مظاهری تا هت‌تریک فراموش‌نشدنی شیخ دیاباته روبه‌روی رشید مظاهری، استقلال گزینه‌های متعددی را در خط حمله مورد آزمایش قرار داد اما هیچ‌کدام از این گزینه‌ها، در نهایت نتوانستند به گل‌زنانی بزرگ و محبوب برای تیم تبدیل شوند. حالا دیگر شاید دوران جست‌وجو برای یک گل‌زن در استقلال به پایان رسیده باشد. قبل از مسابقه این هفته در تبریز، دائما گفته می‌شد که این جدال یک «محک» جدی برای استقلال خواهد بود. حالا استقلالی‌ها از این آزمون بزرگ، به سلامت عبور کرده‌اند و بخشی از معادله پیچیده قهرمانی در این فصل از لیگ برتر هستند. با این حال نباید از یاد برد که استراما هنوز ابزار کافی را برای موفقیت در اختیار ندارد و تیم او، هنوز هم یک تیم «کامل» و پرستاره در قیاس با سایر رقبای مدعی قهرمانی محسوب نمی‌شود. مرد ایتالیایی حتی اگر این فصل تیمش را روی سکوی اول لیگ قرار نداد، باید برای آینده باشگاه حفظ شود. اگر او زمان کافی را در اختیار داشته باشد، می‌تواند دوران یک امپراتوری باشکوه در فوتبال ایران را برای باشگاه استقلال آغاز کند.

یک پیروزی دشوار در بازی ظاهرا ساده جام حذفی با گل ریحان البرز، شروع‌کننده پیروزی‌های متوالی استراماچونی و تیمش شد. آنها در چند مسابقه متوالی به برتری دست پیدا کردند و حالا در دومین بازی بزرگ این فصل‌شان، تراکتورسازی تبریز را کنار زدند